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OS NOMES DOS LUGARES DESCREVEM A ESCANDINÁVIA DA IDADE DO FERRO E DA ERA VIKING

De vez em quando, os pesquisadores têm a sorte de experimentar um momento Eureka — quando uma série de fatos de repente se cristaliza em um padrão totalmente novo.



Foi exatamente o que aconteceu com Birgit Maixner, do Museu da Universidade Norueguesa de Ciência e Tecnologia (NTNU), quando ela começou a examinar artefatos e nomes de lugares.


Maixner estava catalogando os achados do detector de metais no sudeste da Noruega quando teve esse momento "ah-ha".


"A ideia veio à minha mente, enquanto eu trabalhava com os achados arqueológicos de três lugares diferentes com o mesmo nome: Sem em Hokksund, Sem em Tønsberg e Sem em Nøtterøy", disse Maixner, professora associada do Departamento de Arqueologia do museu e história cultural.


“Nomes de lugares são como fósseis na paisagem. Eles nos contam as histórias sobre o passado — se soubermos interpretá-los”.


Sem é uma variação modernizada do antigo nome de lugar nórdico Sæheimr. Fragmentos desse tradicional nome de local podem ser encontrados em toda a Escandinávia: Særheim, Sæheim, Säm, Semb, Sem, Seim, Seime, Seem, Siem, Siim, Sim, Seam e Säm são nomes derivados de Sæheimr.


Tradicionalmente, esses nomes foram interpretados para significar simplesmente “o assentamento à beira-mar” - = mar + -heim = assentamento por. No entanto, quando Maixner olhou para os achados do detector de metais de três locais diferentes chamados Sem, ela ficou convencida de que o nome continha muito mais do que apenas uma descrição geográfica da paisagem.


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"Não eram apenas os nomes que eram semelhantes, as descobertas do detector de metais também eram do mesmo tipo. Todos os locais tiveram descobertas que indicavam comércio e produção — por exemplo, moedas, pesos e resíduos de produção”, disse Maixner.


“De repente, me ocorreu que Sæheimr pode ter sido um nome de lugar estereotipado, referente aos mercados marítimos da Idade do Ferro. Depois disso, eu tive que fazer uma tremenda quantidade de trabalhos para provar que a minha teoria tinha algo ao seu favor”, disse Maixner.


Perto de centros de poder

Os linguistas acreditam que os nomes dos lugares que terminam em -heim ou -hem estão entre os mais antigos da Escandinávia e datam principalmente da Idade do Ferro Romana (de 0 a 400 d.C.) e do Período de Migração (cerca de 400-550 d.C.).


Os pesquisadores sabiam que o nome Sæheimr estava ligado aos centros de poder. As sagas falam de duas mansões reais norueguesas chamadas Sæheimr. Uma estava em Alver, no oeste da Noruega — hoje conhecida como Seim — e o outra em Sem, em Tønsberg, no leste da Noruega.


“Ainda assim, ninguém havia feito uma pesquisa mais detalhada dos lugares com nomes derivados de Sæheimr, para ver se o nome tinha um significado além da geografia”, explica Maixners.


Para testar sua teoria, Maixner reuniu variantes de Sæheimr de toda a Escandinávia. Ela encontrou 54 nomes no total — de Ribe, no sul da Dinamarca, a Grong, no centro da Noruega. O nome foi o mais prevalente na Noruega, e todos os nomes — exceto um — estão em uso hoje. Maixner então verificou se havia registros arqueológicos desses lugares.


"Descobri que muitos locais de Sæheimr estavam localizados perto de regiões centrais conhecidos da Idade do Ferro, ou centros com funções políticas, administrativas e religiosas", disse Maixner.


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Topografia semelhante

A elevação da terra e o impacto humano mudaram bastante o cenário da Escandinávia nos últimos 2000 anos. No entanto, quando Maixner se atentou a essas mudanças, ela descobriu que os 54 sites tinham uma topografia surpreendentemente semelhante.


“Nenhum dos lugares está localizado na costa aberta. Em vez disso, eles estão situados em posições abrigadas perto de sistemas fluviais de grande importância estratégica —

geralmente em uma colina e na saída de um lago. Se o nome tivesse acabado de se referir a um acordo arbitrário por qualquer mar, eu esperaria que o uso fosse mais difundido, com maior variação geográfica”, diz Maixner.