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O aumento do nível do mar pode ter forçado a saída dos vikings da Groenlândia

Os vikings desapareceram abruptamente da Groenlândia no meio do Século XV, cerca de 400 anos depois de terem chegado lá. O porquê de abandonarem um assentamento bem-sucedido é um mistério que os historiadores nunca foram capazes de explicar completamente.


O aumento do nível do mar poder ter forçado a saída dos vikings da Groenlândia
Os restos do assentamento oriental, onde os Vikings viveram por quatro séculos antes de deixar a Groenlândia. — Crédito da Imagem: Cindy Hopkins/Alamy Stock Photo

As teorias incluem seca, mudanças de temperatura, agitação social e a super caça por presas de morsa (um artigo de luxo valorizado na Europa medieval) — condições que teriam tornado as colônias nórdicas na Groenlândia economicamente inviáveis.


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Agora, uma equipe de pesquisadores da Universidade de Harvard e da Universidade Estadual da Pensilvânia diz que descobriram outro fator chave que poderia explicar a razão de os vikings “fugirem”: o aumento no nível do mar.


Usando um modelo de computador baseado em registros geológicos e climáticos, a equipe descobriu que os níveis do mar teriam subido até 3 metros durante os quatro séculos de ocupação nórdica do assentamento oriental estabelecido pelos vikings na Groenlândia em 985 d.C.


Os pesquisadores calcularam que 204 quilômetros quadrados de terra teriam sido inundados durante o período em que o assentamento foi ocupado, tornando as comunidades nórdicas mais vulneráveis a tempestades e erosão costeira, enquanto também perdiam terras baixas férteis.


A perda de terra habitável teria sido agravada por uma tendência de temperaturas mais quentes em direção a temperaturas mais frias e secas na Europa, o que acabou levando ao que é conhecido como Pequena Era do Gelo, que começou por volta de 1250 d.C. Um estudo detalhando as descobertas foi publicado na segunda-feira na revista científica PNAS.


Segundo o coautor do estudo, Richard Alley, professor de geociências da Evan Pugh University da Penn State:


A mudança do nível do mar é um elemento integral e faltante da história viking.

Análises de restos humanos de cemitérios e restos de animais de lixões também mostraram que, ao longo do período, a dieta dos colonos vikings mudou de alimentos baseados em terra, como gado, para recursos marinhos como peixes e focas, observaram os pesquisadores. Essa mudança pode ter sido devido à perda de terras adequadas para o cultivo de alimentos.


A ideia de que os níveis do mar teriam subido à medida que as temperaturas caíam é um pouco contraintuitiva, segundo os pesquisadores. As temperaturas globais mais frias geralmente estão associadas a quedas nos níveis do mar.



No entanto, os oceanos da Terra não são como uma banheira, e o estudo observou que as mudanças no nível do mar não afetam todas as áreas igualmente.


O assentamento nórdico estava sujeito a dois componentes de mudança do nível do mar, pois estava localizado na periferia da camada de gelo Laurentide — que cobre o Canadá, o nordeste dos Estados Unidos e o Ártico — e da camada de gelo da Groenlândia.


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A camada de gelo da Groenlândia avançou novamente durante a ocupação viking do assentamento oriental e atingiu o pico na Pequena Era do Gelo. Esse avanço causou um aumento do nível do mar próximo às margens do gelo devido ao afundamento da crosta terrestre, de acordo com o estudo, tal qual acrescentou Alley:


O avanço empurrou para baixo a terra ao redor dele, algo como o afundamento que se forma ao seu redor se você sentar em uma cama d'água; menos intuitivamente, a massa de gelo é tão grande que atrai significativamente o oceano para si [...] A maior massa de gelo próxima à costa elevou o oceano.

Em um estudo separado, também publicado na segunda-feira, os pesquisadores descobriram que os viajantes vikings transportavam madeira por grandes distâncias da América do Norte e da Europa do Norte, pois as árvores nativas da Groenlândia eram inadequadas para a construção de navios e projetos terrestres.


A análise microscópica dos restos de madeira, publicada na revista Antiquity, mostrou que os habitantes nórdicos da Groenlândia tinham os meios, o conhecimento e as embarcações adequadas para cruzar o Atlântico Norte até a costa leste da América do Norte, pelo menos até o Século XIV.


FONTE: CNN

HUNT, Katie. Rising sea levels may have forced the Vikings out of a successful settlement. CNN. Atlanta, 18 de abr. de 2023. Diponível em: <https://edition.cnn.com/2023/04/18/world/vikings-greenland-rising-sea-levels-scn/index.html>. Acesso em: 19 de abr. de 2023. (Traduzido por ChatGPT, uma inteligência artificial desenvolvida pela OpenAI e livremente traduzido pela Livros Vikings).


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