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POR QUE OS VIKINGS DEIXARAM A GROENLÂNDIA?

Foi o famoso Erik, o Vermelho quem colonizou a ilha. Os vikings viveram por lá durante vários séculos, mas de repente e muito rapidamente desapareceram. O que aconteceu? Teria sido uma forte deterioração do clima, como afirmam os cientistas? Ou eles foram expulsos por uma força completamente diferente?



Erik Thorvaldsson, chamado de o Vermelho (950–1003 d.C.), provavelmente ganhou o seu apelido por causa de seu cabelo e barba ruivos. Mas, é bem possível que a sua alcunha tenha sido inspirada em sua natureza feroz. Erik, o Vermelho era um famoso assassino, mesmo entre os vikings.


O pai de Erik, Thorvald Asvaldsson, era um fazendeiro do noroeste da Noruega, no distrito de Jaeder. Em 970 d.C., Thorvald matou um vizinho após uma discussão acalorada e teve que deixar a Noruega com o seu filho. Os dois carregaram todos os seus pertences em um navio e partiram para a Islândia.


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Uma casa soterrada e assassinatos

Eles se estabeleceram em Haukadal, uma das baías no oeste da Islândia. Erik se casou com uma cristã, Thjodhild, e começou a cultivar uma fazenda. Ele e Thjodhild tiveram quatro filhos — uma filha, Freydis, e os filhos Leif, Thorvald e Thorstein. Porém, Erik entrou em uma grande confusão, quando o seu vizinho Valthjof acusou os seus cavalariços de soltarem uma barragem, a qual soterrou a casa de Valthjof. O enfurecido Valthjof e seus parentes assassinaram os cavalariços.


Vingança sangrenta

Em vez de esperar por justiça das autoridades locais, Erik a pegou com as próprias mãos, matando Valthjof e seus parentes. Como consequência, ele foi deportado, tendo que se mudar para o norte com a sua família, à uma pequena ilha de Öxney.


Lá, no entanto, a natureza violenta de Erik logo se manifestou novamente. Ele havia armazenado várias vigas ornamentadas e deixou-as aos cuidados de um vizinho, Thorgest. Entretanto, Thorgest se recusou a devolvê-las, então Erik foi buscá-las pessoalmente. Em uma discussão subsequente, Erik matou os dois filhos de Thorgest. Ele foi considerado culpado de duplo homicídio e foi exilado do país por três anos pela Coisa (parlamento islandês), em 982 d.C.


Penhascos misteriosos no oeste

Erik sabia que não poderia voltar à Noruega. Contudo, se lembrou da história de alguns marinheiros que haviam avistado as margens de um penhasco a cerca de 500 km da Islândia. Logo decidiu encontrá-lo para que pudesse se estabelecer permanentemente — os penhascos ficavam a oeste e foram vistos quase um século antes pelo lendário viking Gunnbjorn Ulfsson, filho de Ulf Krakes, quando uma tempestade o varreu até lá. Ele chamou o local de Gunnbjarnarsker.


País dos sonhos

Na primavera de 982 d.C., Erik, o Vermelho, navegou com quinze homens em busca de uma nova terra que, segundo pequenos relatos, ficava em algum lugar a noroeste da Islândia. Depois de superar muitas dificuldades de navegação, ele finalmente atracou nas costas da Groenlândia. Ele fundou um pequeno assentamento Viking no extremo sul e se tornou a primeira pessoa a se estabelecer permanentemente na Groenlândia. De sua minúscula base no fiorde Tunulliarfik, ele viajou mais ao norte e ao oeste por dois anos, tentando mapear uma paisagem até então desconhecida, descobrindo locais onde os animais podiam ser criados e, para promover a popularidade deste novo país, chamou-o de Groenlândia — Terra Verde. Erik, o Vermelho nem exagerou muito.


A Groenlândia parecia o paraíso na Terra.

Paraiso na Terra?

O nível do mar naquela época era 7 metros mais baixo do que hoje, a temperatura média anual era 3°C mais alta. Os fiordes estavam cheios de peixes, havia terras férteis nas quais o gado podia pastar. Sobravam pelos e peles de focas, morsas e ursos polares, além das presas de narval e falcões brancos da Groenlândia — esses eram os produtos de exportação mais importantes e serviam para enriquecer Erik e seus seguidores.


Governante de toda a ilha

Erik, o Vermelho, fundou um assentamento maior, Eystribyggd (hoje Qaqortoq) no sudoeste da Groenlândia. Lá estava seu pátio de exposições Brattahlid (quintal em uma encosta íngreme). A outra parte dos imigrantes foi para o noroeste. Mais tarde, Erik fundou Vestribyggd a 700 quilômetros de distância, a Colônia Ocidental (atual capital Nuuk).


Erik, o Vermelho, um viking selvagem e desenfreado que foi duas vezes expulso por conta de assassinato, alcançou o sucesso na vida: como o descobridor da Groenlândia, ele se tornou o líder de uma nova sociedade, o Jarl de toda a ilha. Ele compartilhou quase todos os saques com outros vikings.


Prados verdes, bosques de salgueiros anões e bétulas

Em 985 d.C., a deportação de três anos de Erik terminou e ele pode retornar à Islândia. Lá, ele falou com entusiasmo e paixão sobre a bela e fértil terra, sobre a sua Groenlândia, sobre a sua Terra Verde, a fim de atrair o maior número possível de islandeses. Ele contou sobre quando "navegou ao longo da costa desolada para alcançar fiordes de tirar o fôlego, cujas encostas íngremes eram cobertas por prados verdes frescos e bosques de salgueiros anões e bétulas, ao mesmo tempo em que os deslizamentos de geleira fluíam das colinas ao interior" — Sagas nórdicas.


Navios afundados em uma tempestade

A Islândia ficou relativamente superlotada naquela época, faltava terra boa. Muitos fazendeiros, portanto, decidiram navegar com Erik à ilha prometida. Quando Erik, o Vermelho partiu da Islândia à Groenlândia no ano seguinte, outros 24 navios com mais de 500 pessoas o acompanharam. Todavia, apenas 14 barcos a remo chegaram, os outros sofreram com uma forte tempestade e afundaram. No entanto, os vikings tiveram sorte — durante o final do Século X, quando Erik, o Vermelho começou a se estabelecer na Groenlândia, prevalecia um clima excepcionalmente quente e estável. O gelo que antes bloqueava as rotas de navegação no Atlântico Norte derretia.


Pão e cerveja difíceis

Apesar dessas condições favoráveis, os islandeses tiveram que enfrentar adversidades na Groenlândia. Como agricultores, eles subsistiam principalmente da criação de gado, mas, depois começaram a se dedicar à caça e à pesca. Erik acreditava que encontraria condições para cultivar cevada na Groenlândia, porém, a semente importada da Islândia não vingou. Pão e cerveja eram raros na Groenlândia.


Outro grande problema era a madeira de construção, bétulas e salgueiros anões mal davam como combustível. Apesar dessas dificuldades, os assentamentos groenlandeses cresceram e cada vez mais colonos chegavam da Islândia. Os arqueólogos descobriram muitos grandes estábulos para gado. Os contatos com os indígenas Inuit (esquimós) não eram muito frequentes, eles viviam mais ao norte e as duas comunidades só se encontravam durante as expedições de caça.


O que causou a tempestade no mar

A pessoa mais próxima de Erik, o Vermelho, durante o povoamento da ilha foi o fazendeiro Herjúlf. Seu filho Bjarni Herjúlfsson estava no início da maior descoberta da história durante em uma viagem. Num dia de verão em 986 d.C., Bjarni navegava da Islândia de volta à Groenlândia com a sua família. No mar, porém, ele se perdeu na tempestade, passou pela Groenlândia e continuou por águas desconhecidas. Bjarni tornou-se assim o primeiro europeu a ver as costas da América do Norte.


Leif Eriksson, filho de Erik, o descobridor da América

Quatro anos depois, o filho de Erik, o Vermelho, Leif Eriksson (975-1020 d.C.), partiu da Groenlândia para encontrar as terras que só Bjarni tinha visto. Por volta do ano 1000 d.C. — cercada de 500 anos antes de Cristóvão Colombo —, Leif comprou um barco de Bjarni Herjolfsson e partiu com outros jovens para encontrar a terra vista ao oeste.


A primeira tentativa de Leif falhou, mas ele não desistiu. A crença de que a terra desconhecida de Bjarni existia o levou de volta ao mar. Ele começou sabiamente, vagando pelas costas ao norte da Groenlândia, e somente quando viu um contorno escuro no oeste soube indicar a terra que estava procurando, e se dirigiu até ela.


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Estrada para o sul

No início, eles navegaram ao longo de campos glaciais até que finalmente avistaram uma costa rochosa e inóspita, chamando-a de Helluland, a Terra das Pedras. As outras margens que eles abordaram pareciam mais amigáveis. Eles as chamaram de Markland, Terra das Florestas. Mais tarde, finalmente ancoraram em um local repleto de vegetação exuberante, e lá passaram o inverno. Essa terra fértil foi chamada de Vinland, a Terra do Vinho.


Uma criança do novo mundo

No entanto, o papel dos filhos do famoso Erik, o Vermelho, na descoberta da América não terminara. O irmão de Leif, Thorwald, logo navegou para Vinland. Ele pousou, fundou um assentamento, viveu nele por três anos e até teve um filho no Novo Mundo. Mas, então Thorwald morreu lutando contra os nativos e os seus companheiros voltaram para casa. Até mesmo outras tentativas dos vikings de ocuparem o novo continente fracassaram e, portanto, desapareceram de sua história.


Um assentamento das sagas nórdicas

Onde está a Vinland viking? Talvez perto de Boston. Pelo menos isso é lembrado na região em um monumento construído em 1887 em honra à Leif Eriksson. No entanto, há rumores de que os vikings chegaram à Carolina do Norte. É provável, porém os vikings não navegaram tão ao sul. Um assentamento foi encontrado na ilha de Newfoundland, o que corresponde às descrições das antigas sagas nórdicas.


Chegada de Leif Eriksson à América

Ele estava cinco séculos à frente de Colombo

Foi descoberto em 1960 pelo pesquisador norueguês Helge Ingstad na atual L'Anse aux Meadows. Os arqueólogos descobriram os restos de um típico assentamento Viking do Século XI, incluindo uma ferraria e abrigos para navios. É o único assentamento Viking claramente documentado na América. O marinheiro viking Leif Eriksson entrou na América do Norte 5 séculos antes de Cristóvão Colombo (1451–1506 d.C.).


Pagão até a morte

Após retornar à Groenlândia, Leif Eriksson tornou-se o enviado cristão do rei Olaf Tryggvasson da Noruega na ilha. Sua mãe, Thjodhild, novamente o pressionou pela construção da primeira igreja da ilha. Leif foi um sucesso como missionário, embora tenha encontrado a resistência de seu próprio pai — Erik, o Vermelho, permaneceu pagão até sua morte.


Dizem que por isso, até sua esposa e o sincero Christian Thordild se recusaram a dividir a cama com ele. Erik, o Vermelho morreu em 1003 d.C. Um novo grupo de colonos vindo da Islândia trouxe consigo a peste. Ela dizimou a colônia, sendo Erik uma de suas vítimas.


Por que os assentamentos vikings desapareceram?

Cinco séculos se passaram. Por volta de 1550 d.C., todos os assentamentos Vikings da Groenlândia desapareceram repentinamente. Os historiadores há muito não conseguem resolver esse mistério. Os colonos se fundiram com os indígenas Inuit? Ou eles foram extintos? De acordo com uma teoria, o número de colonos vikings pode ter diminuído devido à deterioração do clima, já que houve um resfriamento global gradual entre 1000 e 1500 d.C. Os pesquisadores acreditam que os vikings não poderiam ter se adaptado a essa mudança.


Eventualmente, eles comiam os cachorros

Devem ter sido tempos extremamente difíceis. Os rudes nortistas, acostumados a todos os tipos de adversidades, morreram de fome às dezenas. A colheita de grãos estava coberta de neve. Eles não secavam feno o suficiente para o inverno e o gado logo não tinha nada para comer. Eles gradualmente massacravam rebanhos de vacas, ovelhas e cabras. Por último, eles foram forçados a comer os seus grandes cachorros. Sem escolha, embarcaram em seus longos navios e partiram de volta através do Atlântico para algum lugar onde pudessem se alimentar e às suas famílias.


O que causou a "Pequena Idade do Gelo"

Os climatologistas confirmaram essa teoria. Por volta de 1100 d.C., houve uma era de cerca de 80 anos, durante a qual a temperatura média caiu 4°C. Desde então, o clima local nunca atingiu o nível da colonização viking da Groenlândia. A "Pequena Idade do Gelo" encurtou as estações de cultivo e, embora nunca houvesse muitas safras na Groenlândia, isso significou ainda menos grama e feno por vez, além de um período ainda mais curto de pastagem para o gado.


Não é possível pescar em fiordes congelados

O resfriamento trouxe mais gelo marinho, que bloqueou os fiordes e as rotas marítimas. Isso complicou a caça à foca e, especialmente, o comércio vital com a Escandinávia, Islândia e Grã-Bretanha. Além disso, a Groenlândia não dispensou a importação de madeira, da qual os colonos necessariamente precisavam para construir navios e moradias, além do aquecimento. Eles podiam coletar troncos por um tempo, mas isso não resolveria o problema a longo prazo.


Uma descoberta inovadora

Por outro lado, uma descoberta revolucionária foi feita por uma equipe de cientistas dinamarqueses e canadenses liderados por Jan Heinemeier, da Universidade de Aarhus, que refutou essa teoria geralmente aceita. Os cientistas descobriram que os vikings groenlandeses não evitavam a caça durante os tempos difíceis, pelo contrário.


No Século XIV, de 50 a 80% da dieta consistia em carne de foca. Os pesquisadores realizaram análises isotópicas de 80 esqueletos vikings encontrados na Groenlândia. Eles se concentraram nos isótopos de carbono C-13 e C-15, porque sua proporção pode ser usada para determinar a origem dos alimentos.


O esvaziamento

Os resultados das análises mostraram que os vikings não passavam realmente fome e a mudança gradual no clima não os impedia de caçar com sucesso. No entanto, os assentamentos na Groenlândia foram despovoados, com homens e mulheres totalmente ausentes da população de acordo com análises do esqueleto. Eles obviamente saíram primeiro. Sem eles, nenhuma criança nasceu nas colônias vikings e a população foi extinta. Os assentamentos se esvaziaram até desaparecerem completamente.


Saindo após 600 anos

Por que isso aconteceu? De acordo com cientistas dinamarqueses e canadenses, foi uma relutância em se adaptar às novas condições de vida. Os vikings sobreviveriam facilmente na Groenlândia, mas teriam que adotar o estilo de vida esquimó nas novas condições climáticas, e não o fizeram. Não porque eles não pudessem fazer isso, mas tal ideia provavelmente foi rejeitada pelos guerreiros. Eles, possivelmente, entenderam ser mais viável ir aos lugares que pudessem continuar a viver como vikings. Por essas razões, no final, menos de 600 anos após o povoamento da ilha por Erik, o Vermelho, os vikings deixaram a Groenlândia para sempre.


FONTE: Epocha Plus

DVOŘÁKOVÁ, Jana. Proč opustili Vikingové Grónsko? Epocha Plus. Praga, 21 de out. de 2020. Disponível em: <https://epochaplus.cz/proc-opustili-vikingove-gronsko/>. Acesso em: 22 de out. de 2020. (Livremente traduzido pela Livros Vikings)


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