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Tudo o que você precisa saber sobre as longhouses vikings

Atualizado: 14 de jul. de 2023

Descobertas arqueológicas revelam detalhes sobre a vida dos vikings em suas longhouses.


Tudo o que você precisa saber sobre as longhouses vikings

Índice


Muitos vikings viviam em fazendas em pequenas aldeias por toda a Escandinávia medieval. Os vestígios das longhouses (Grande Salões) que chamavam de lar revelam muito sobre suas vidas.


Foi por volta de 890 d.C. quando Ohthere, "o mais nortenho de todos os nortenhos", chegou à corte do Rei Alfredo, o Grande, dos anglo-saxões. Os vikings haviam consumido grande parte do tempo e energia do Rei Alfredo, matando seus parentes, invadindo a Inglaterra e até mesmo acampando em Londres.


Assim, a presença de Ohthere era mais do que um pouco desconfortável. Ele explicou à corte que vinha da Noruega e vivia em uma fazenda no extremo norte do país. Era um homem rico. Ele e seus camaradas caçavam morsas e trocavam suas presas de marfim e peles. Ele possuía cerca de 600 renas, 20 cabeças de gado com chifres, 20 ovelhas e 20 porcos.



Ohthere continuou explicando que as boas terras agrícolas da Noruega ficavam ao longo do mar. Quanto a ele, ele arava o que devia ser uma fazenda substancial com seu cavalo. Apesar de suas viagens ousadas ao redor do mundo, ficava claro que o centro do mundo de Ohthere permanecia em sua fazenda na Noruega.


Da mesma forma, muitos vikings mantinham laços estreitos com as propriedades rurais espalhadas pela Escandinávia e ansiavam por suas longhouses.


Escavação de uma longhouse na Escócia, via o Shetland Amenity Trust, Shetland.
Escavação de uma longhouse na Escócia, via o Shetland Amenity Trust, Shetland.

Encontrando uma longhouse viking

Em 1981, um fazendeiro norueguês estava arando na vila de Borg, na ilha de Vestvågøy, na Noruega. À medida que o arado passava pelos campos, vestígios do passado surgiam em seus rastros.


Fragmentos de vidro e cerâmica emergiram da terra, e então o fazendeiro avistou uma quantidade estranha de carvão e pedras queimadas. Em uma colina, o arado atingiu vestígios de construções que datavam de cerca de 200 d.C. até o Século X.


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As fazendas eram importantes na vida dos vikings; as aldeias medievais escandinavas geralmente consistiam em seis ou sete fazendas cercadas por uma cerca. Animais domésticos vagavam por essas fazendas, mas o epicentro de muitas fazendas vikings era a longhouse.


Ruinas de uma longhouse da Era Viking escavada em Shetland, via o Shetland Amenity Trust, Shetland, Reino Unido.
Ruinas de uma longhouse da Era Viking escavada em Shetland, via o Shetland Amenity Trust, Shetland, Reino Unido.

A partir de 1982, o Instituto de Arqueologia da Universidade de Tromsø e o Museu da Universidade de Tromsø assumiram as escavações na ilha de Vestvågøy. Os esforços se concentraram na estrutura maior. As escavações dessa estrutura reservaram algumas surpresas.


Os arqueólogos descobriram que estavam escavando não apenas uma, mas duas longhouses empilhadas uma sobre a outra. Ambos os edifícios eram originalmente construções de madeira com três corredores e entre 16 e 19 pares de postes que sustentavam o telhado.


Os edifícios tinham muitas semelhanças. Ambos eram isolados por paredes externas de turfa. Mais da metade de cada edifício servia como estábulo para o gado e cada edifício tinha um grande salão como centro. Mas apenas o edifício superior datava da Era Viking.


Embora a longhouse tenha dominado as temporadas de escavação, as descobertas ao redor da longhouse indicavam que a paisagem já era um local de importância há muito tempo. Os arqueólogos descobriram um campo de fossas de cozimento que datavam desde a Idade do Ferro até o período romano.


A evidência de atividade mais permanente veio de um edifício do Século VI. Devido a campanhas de reconstrução observáveis e às riquezas encontradas, acredita-se que a área tenha sido um local de poder social e religioso de um chefe desde a Idade do Ferro até a Era Viking. As longhouses da área eram, portanto, o ponto culminante de séculos de história e tradições escandinavas.


 Longhouse da Era Viking reconstruída, escavada em Borg, Ilhas Lofoten, Noruega, via Museu Viking de Lofotr, Bøstad.
Longhouse da Era Viking reconstruída, escavada em Borg, Ilhas Lofoten, Noruega, via Museu Viking de Lofotr, Bøstad.

Construindo uma longhouse

As longhouses vikings eram construídas com base na tradição. Algumas, como a longhouse em Borg, foram literalmente construídas sobre um edifício anterior, preservando os espaços especiais na moradia.


Em outros lugares, as longhouses eram construídas em paisagens anteriormente não utilizadas usando técnicas tradicionais. Embora as longhouses em toda a Escandinávia tivessem muitas semelhanças, os materiais usados para construí-las variavam de região para região.


A longhouse em Borg era feita de madeira, mas outras eram feitas de pedra. Para construir uma longhouse, os vikings precisavam de madeira ou pedra e turfa ou argila. As paredes eram feitas de madeira, dispostas em um formato que lembrava um navio.


Os construtores nórdicos aplicavam uma camada de argila nas paredes e instalavam estacas de madeira no chão para sustentar o telhado. Eles construíam o telhado com uma inclinação usando mais madeira ou palha para um design com telhado de colmo.


A longhouse também tinha um design único para ventilação. Os vikings normalmente instalavam uma lareira na longhouse para cozinhar e aquecer, mas não colocavam chaminés. Em vez disso, eles faziam buracos nos telhados, permitindo uma ventilação mínima para suas casas.


As longhouses também não tinham janelas, no entanto, a longhouse em Borg tinha cinco entradas. No entanto, é provável que a casa viking tivesse um interior escuro e cheio de fumaça.


Longhouse da Era Viking reconstruída no Museu de Trelleborg, via Museu Nacional da Dinamarca, Copenhague.
Longhouse da Era Viking reconstruída no Museu de Trelleborg, via Museu Nacional da Dinamarca, Copenhague.

Na ilha de Vestvågøy, a casa mais recente media 83 metros de comprimento e cerca de 7,5 a 9 metros de largura. O edifício maior tinha cinco quartos e cinco entradas. Os arqueólogos dataram o segundo edifício por volta do Século VII. A maioria das longhouses tinha entre 5 e 50 metros de comprimento; portanto, a longhouse em Borg se destaca como a mais longa das longhouses descobertas da Era Viking.


Longhouse da Era Viking reconstruída, via Museu Nacional da Dinamarca, Copenhague.
Longhouse da Era Viking reconstruída, via Museu Nacional da Dinamarca, Copenhague.

A longhouse mais antiga media cerca de 60 metros de comprimento, indicando que os moradores haviam percebido que era necessário mais espaço na Era Viking. Curiosamente, ao reconstruir a longhouse, os construtores optaram por manter o contorno preciso do salão central do edifício mais antigo.


Para muitos estudiosos, isso sugere que o salão da longhouse tinha um significado social e possivelmente religioso para os vikings. Embora suas viagens marítimas e pilhagens estivessem mudando seu mundo conhecido, os vikings mostraram reverência pelo passado ao preservar partes da histórica longhouse.


Pontas de flechas de ferro descobertas na Era Viking na Suécia, via Museu Histórico Sueco, Estocolmo.
Pontas de flechas de ferro descobertas na Era Viking na Suécia, via Museu Histórico Sueco, Estocolmo.

Fora da longhouse: trabalhando em uma fazenda viking

Os vikings viviam com seus animais domésticos dentro da longhouse, embora em espaços separados. Os escandinavos medievais geralmente ocupavam uma extremidade da longhouse, enquanto o gado e outros animais ocupavam a outra.


Os animais podiam ser abrigados durante os meses mais frios e permitidos a pastar do lado de fora durante os meses mais quentes. Os colegas de quarto animais dos vikings testemunham a natureza trabalhadora da fazenda.


Perto da longhouse em Borg, os arqueólogos encontraram outras estruturas menores que provavelmente tinham funções utilitárias. Em Borg, os arqueólogos escavaram muitas ferramentas essenciais para o trabalho em uma fazenda: pontas de flechas, facas, foices, gadanhas e espadas.


As tarefas obrigatórias de manter os campos, plantar e colher as colheitas e caçar consumiriam uma grande parte do tempo dos vikings.


 Fuso de fiar recuperado da Era Viking na Suécia, via Museu Histórico Sueco, Estocolmo.
Fuso de fiar recuperado da Era Viking na Suécia, via Museu Histórico Sueco, Estocolmo.

Os arqueólogos também encontraram fusos de fiar, cerâmica e pedras de amolar durante suas escavações na longhouse de Borg. Juntamente com o trabalho agrícola, os vikings de Borg podem ter estado ocupados com a produção de artesanato.


Os arqueólogos recuperaram trinta contas de vidro da Era Viking. Embora os arqueólogos também tenham encontrado vidro derretido na fazenda, essa evidência foi insuficiente para provar que as contas eram feitas na longhouse.


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E acredita-se que muitas das contas foram importadas de diferentes partes do mundo medieval. A presença de fusos de fiar sugere que a produção de têxteis também consumia uma quantidade considerável de tempo.


Os têxteis podiam ser necessários para roupas ou até mesmo para fazer velas, uma tecnologia crucial para a navegação na Era Viking. Cozinhar e fazer cerveja também podem ter ocupado grande parte da vida em uma fazenda da Era Viking.


Artefatos de folha de ouro recuperados das longhouses em Borg, via Museu Viking de Lofotr, Bøstad.
Artefatos de folha de ouro recuperados das longhouses em Borg, via Museu Viking de Lofotr, Bøstad.

Surpresas douradas da longhouse

Embora os vikings tenham a reputação de acumular riquezas brilhantes, os artefatos recuperados da longhouse em Borg ainda surpreenderam os arqueólogos. A fazenda em Borg continha vários artefatos que aludiam a grande riqueza.


No celeiro do edifício mais antigo, os arqueólogos encontraram uma fivela de arreio de bronze. Acredita-se que a fivela tenha vindo do sul da Escandinávia, possivelmente como um presente para o chefe da fazenda. Até mesmo foi sugerido que o chefe recebeu um cavalo selado como uma espécie de tributo.


Outra descoberta interessante consistia em um artefato de folha de ouro que pode ser a cabeça de um apontador para manuscritos sagrados. Nenhum manuscrito correspondente foi descoberto em Borg, mas a história dos vikings de saquear igrejas nas Ilhas Britânicas levou a especulações de que os vikings de Borg podem ter sido conectados aos ataques da época.


Uma conta de ouro também foi descoberta na fazenda e os arqueólogos encontraram cinco placas de ouro retratando figuras humanas. Esses objetos brilhantes devem ter se destacado entre o gado e a fumaça da longhouse de Borg. Os arqueólogos interpretaram essas descobertas intrigantes como evidências da riqueza e importância do líder da comunidade em Borg.


Os arqueólogos encontraram muitos outros artefatos na propriedade rural de Borg. Muitos desses itens não eram dourados, mas eram de lugares distantes. Vasos de vidro e cerâmica da Inglaterra e do sul da Europa foram encontrados na fazenda. Esses itens seriam úteis na vida cotidiana, mas como itens exóticos, eles podem ter tido usos especiais em rituais e banquetes sociais realizados por líderes regionais.


Contas expostas na longhouse reconstruída, via Museu Viking de Lofotr, Noruega.
Contas expostas na longhouse reconstruída, via Museu Viking de Lofotr, Noruega.

Contas da Europa e do Oriente Médio também foram coletadas em Borg. Os arqueólogos acreditam que bens exóticos tinham alto status no mundo viking. Assim, os bens exóticos de Borg apontam não apenas para as relações comerciais externas da fazenda, mas também para a proeminência e riqueza do chefe de Borg.


Sítio de uma longhouse, via Instituto Norueguês de Pesquisa do Patrimônio Cultural, Oslo.
Sítio de uma longhouse, via Instituto Norueguês de Pesquisa do Patrimônio Cultural, Oslo.

Longhouses: um legado viking duradouro

Cerca de cem metros a nordeste da longhouse na ilha de Vestvågøy, os arqueólogos escavaram outro edifício. Também se revelou uma longhouse, mas foi construída após a Era Viking, na Alta Idade Média (por volta de 1050 d.C.).


Os vikings construíram muitos outros tipos de estruturas em toda a Escandinávia medieval, incluindo casas de um único corredor e casas de dois corredores, mas nenhum desses estilos alcançou o status da longhouse da Era Viking.


Embora grande parte da vida nórdica tenha desaparecido, a longhouse persistiu como um ícone da Era Viking, e os arqueólogos continuam a descobrir novas longhouses. Em 2021, o Instituto Norueguês de Pesquisa do Patrimônio Cultural anunciou a descoberta de uma longhouse em Gjellestad, na Noruega.


Ela media 60 metros de comprimento, tornando-se uma das mais longas longhouses registradas, mas ainda não tão longa quanto Borg. Conforme a exploração da Escandinávia da Era Viking continua, os arqueólogos ainda podem encontrar uma longhouse que rivalize com a longhouse de Borg.


As longhouses no Brasil

Ainda que não haja evidências da presença viking no Brasil, um número crescente de entusiastas e recriadores históricos chama atenção, a ponto de uma vila viking inteira ser recriada no interior de São Paulo, que inclui um salão e as futuras construções de uma longhouse e de um navio.



A Vila Viking Brasil, como é chamada, fica localizada em Juquitiba-SP e conta com várias instalações minunciosamente recriadas a mão, baseadas em achados históricos, além de mercadores e professores.


O local é aberto para visitação em horários pré-estabelecidos — que podem ser consultados no site www.vilaviking.com.br — e já serviu de “palco” para reportagens da Rede Globo, Sbt, History Channel, dentre outras emissoras.


FONTE: The Collector

MORGAN, Rachel. Viking Longhouses: What Did the Homes of the Vikings Look Like? The Collector. Montreal, 13 de jul. de 2023. Disponível em: <https://www.thecollector.com/viking-longhouses/>. Acesso em: 13 de jul. de 2023. (Livremente adaptado pela Livros Vikings).


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