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AS HISTÓRIAS REAIS DOS FAMIGERADOS CERCOS VIKINGS DE PARIS

A França do Século IX provou ser muito lucrativa para os vikings. Era uma terra marcada pela guerra civil, por más colheitas e os nórdicos tiravam vantagem disso através de ataques e atos mercenários.


As histórias reais dos famigerados cercos vikings de Paris
A França do Século IX provou ser muito lucrativa para os vikings. Era uma terra marcada pela guerra civil e por más colheitas, os nórdicos tiravam vantagem disso através de ataques e atos mercenários.

O sistema ribeirinho da França e as inovações nos navios vikings permitiram que os dinamarqueses penetrassem profundamente no continente e fizessem fortuna saqueando mosteiros. Paris seria o alvo final, e os vikings cercaram a cidade duas vezes e receberam tributos em ambos os casos. Por que os vikings foram capazes de pilhar continuamente a França com sucesso? Os governantes francos eram ineptos, covardes ou apenas práticos em lidar com as incursões nórdicas?


A Era Viking durou aproximadamente de 800 a 1100 d.C., começando com o ataque ao Mosteiro de Lindisfarne na Inglaterra e terminando com a conquista normanda de 1066 e a Batalha de Stamford Bridge. Os vikings, os dinamarqueses, os escandinavos e os nórdicos são considerados as mesmas pessoas, embora tenham significados etimológicos, culturais e históricos muito diferentes em certos aspectos. Da mesma forma, a França e a Francia aparecem de forma intercambiável aqui. Estudos modernos mostram que foram principalmente os dinamarqueses – não os noruegueses ou suecos – os responsáveis ​​pelos principais ataques à França. Os anais regionais francos e o poema épico do abade de Saint-Germain-des-Prés servem como as principais fontes deste período, pois oferecem uma grande visão sobre os dois principais cercos vikings de Paris, que ocorreram nos anos 845 d.C. e 885 d.C.


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Qualquer história viking ou franca completa inclui uma seção para cada um dos principais cercos nórdicos de Paris. No entanto, poucos investigaram minuciosamente por que os cercos foram bem-sucedidos todas as vezes. Um estudo nesse sentido realmente se mostra bastante revelador. O reino franco de 845 foi fraturado pela guerra civil entre os três netos de Carlos Magno. O império anteriormente forte sofreu grande turbulência e frequentes incursões nórdicas. No entanto, em 885, Carlos, o Gordo, emergiu desse cenário como o governante carolíngio indiscutível. No entanto, embora Francia tenha alcançado a coesão política e militar, não possuía nenhuma defesa significativa. No final, os vikings ganhariam muito com os dois cercos de Paris devido às reações pragmáticas dos governantes francos.


Uma terra dividida

A Francia do Século IX sofria de profunda fragmentação política e pela guerra civil. Após a morte de Carlos Magno em 815, seu filho Luís, o Piedoso, tentou manter as defesas em todo o vasto império. Em última análise, essas fortificações enfraqueceram por causa do conflito interno, e o estresse acabou atingindo um ponto de ebulição após a morte de Luís em 840. O país entrou em guerra civil quando os filhos de Luís, o Piedoso, Lothar, Louis e Charles lutaram por terras que consideravam suas por direito de nascimento carolíngio. Os Anais de Fulda detalham uma batalha sangrenta entre os governantes em 841 e afirmam que “a matança foi tão grande de ambos os lados que ninguém consegue se lembrar de uma perda maior entre o povo franco atualmente”. Isso ajuda a explicar a falta de recursos defensivos quando os vikings atacaram e sitiaram Paris em 845.


Imagem de Freeman’s Historical Geographys; Ed. Original, Freeman ca. 1881

Em 843, os três governantes do reino franco se reuniram para assinar um tratado de paz em Verdun e dividiram a terra em três reinos. Lothar tomou o reino do meio, Luís era o rei dos francos orientais e Carlos, o Calvo, governou a parte ocidental do império. No entanto, a assinatura deste tratado não acabou inteiramente com o derramamento de sangue fraterno. Escritos contemporâneos sugerem que o conflito militar entre os irmãos continuou durante e após o primeiro cerco de Paris.


Os escandinavos permaneciam bem-informados dos acontecimentos no continente e usavam esse conhecimento para atacar os francos em pontos especialmente vulneráveis; muitos deles também lutaram como mercenários na Guerra Civil Franca durante este período. Em 845, no mesmo ano em que um bando viking estava sitiando Paris, outro grupo, este liderado pelo Rei Horic da Dinamarca, estava enviando 600 navios pelo rio Elba para atacar as terras de Luís. Enquanto isso, Lothar estava encorajando outro líder nórdico a atacar a Frísia, aumentando assim os problemas de Louis. Os vikings sabiam muito bem que os governantes carolíngios estavam mais focados em lutar entre si do que em impedir invasões estrangeiras


Não é de surpreender que o povo da Francia não tivesse muito a oferecer defensivamente quando o lendário chefe viking Ragnar Lodbrok liderou os nórdicos no primeiro cerco de Paris. Isso fica claro no verbete dos Anais de St-Bertin:


Um inverno muito duro. Em março, 120 navios dos nórdicos navegaram pelo Sena até Paris, devastando tudo de ambos os lados e não encontrando a menor oposição. Charles fez esforços para oferecer alguma resistência, mas percebeu que seus homens não poderiam vencer. Então um acordo com eles foi feito: entregando 7.000 libras — pouco mais de 3 toneladas — [de prata] como suborno, os impedindo de avançar e persuadindo a ir embora.

O inverno ruim parece especialmente notável porque enfraqueceu ainda mais a França e as pessoas estavam mal equipadas para suportar um cerco. Há um debate acadêmico substancial sobre os números precisos de navios, mas o fato é que os franceses simplesmente foram incapazes de oferecer qualquer defesa real para a cidade insular de Paris.


Aproveitando a redução significativa de soldados franceses disponíveis – produto das lutas internas – os vikings também quebraram os francos durante o cerco com guerra psicológica. O governante franco ocidental enviou homens para parar os vikings. O exército franco estava em ambos os lados do rio, na esperança de impedir que os vikings atracassem em ambas as margens. Ragnar Lodbrok simplesmente escolheu atacar o lado mais fraco. O maior exército franco não conseguiu alcançar geograficamente a outra margem do rio para ajudar seus companheiros e os vikings triunfaram. Após esta vitória decisiva sobre os francos, Ragnar enforcou 111 prisioneiros em uma ilha no rio Sena, à vista dos que estavam do lado restante. Esse ato intimidador quebrou ainda mais a resistência e os vikings continuaram saqueando os territórios ao redor de Paris até receberem o pagamento de Carlos, o Calvo.



O governante franco Carlos receberia a maior parte da culpa pelo sucesso dos vikings em 845. O autor dos Anais de Xanten não escondeu seu desdém quando escreveu: “Devido à sua indolência, Carlos (o Calvo) concordou em dar (aos dinamarqueses) muitos milhares de libras de ouro e prata se eles deixassem a Gália, e isso eles fizeram. No entanto, os claustros da maioria dos santos foram destruídos, e muitos dos cristãos foram levados como prisioneiros”.


O Segundo Cerco de Paris

Os carolíngios continuaram sua guerra civil por décadas, até que uma combinação de sorte e política levou à reunificação do império franco sob Carlos, o Gordo, que foi coroado imperador pelo papa em 881 d.C. A Francia finalmente experimentou um mínimo de coesão política, mas Carlos ainda governava uma vasta e problemática extensão de terra. Os ataques constantes dos vikings exigiam uma liderança mais localizada. Carlos, o Gordo, nomeou “governadores” ou “missi dominici” para cada região “e um conde ou duque para cada cidade importante”. Isso incluía o “Conde Odo, que residia permanentemente no palácio real na Île-de-la-Cité e era conhecido como o “Conde de Paris e Duque da França” de acordo com o abade de Saint-Germain-des-Prés. Como seu pai antes dele, Odo estava encarregado das terras entre o Sena e o Loire. De fato, foi o conde Odo quem ofereceu a defesa notável contra os vikings que cercaram Paris de 885-6. Muito disso foi graças às defesas construídas por Odo e seu pai para defender seu território. Este sistema permitiu menos discórdias internas e promoveu a coesão na Francia no final do Século IX.


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Enquanto isso, os vikings passaram décadas obtendo resultados cada vez melhores de suas campanhas de invasão na França. Os nórdicos não eram necessariamente mais violentos do que outros envolvidos em batalhas na França do Século IX. De fato, Carlos Magno executou 4.500 rebeldes saxões em Verdun em 782, provando que os cristãos poderiam causar tanto ou até mais danos. Os vikings e os franceses quase se igualavam em termos de armas. Os vikings preferiam machados de batalha, lanças e flechas, enquanto a qualidade das espadas francesas era famosa no mundo contemporâneo e os vikings, sem dúvida, as adquiriram através do comércio e da batalha. Além da tecnologia, a capacidade de funcionar como bandos de ataque menores e exércitos combinados maiores representou o principal fator por trás do sucesso viking. Os bandos invasores se mostraram rápidos, versáteis e engenhosamente oportunistas.


Paris do Século IX – imagem por Sven Rosborn / Wikimedia Commons

As vias navegáveis ​​da França provaram ser críticas nos ataques vikings, pois representavam grandes dificuldades para a defesa das cidades francesas. O sucesso da horda Viking parece ainda menos surpreendente, dado os icônicos navios que podiam viajar por águas profundas e rasas e até mesmo sendo transportados. Com a inovação dos navios, os vikings navegaram por rios e invadiram lugares antes considerados intocáveis. Os vikings também exibiram grande habilidade em se abastecer durante as incursões. Após o primeiro cerco de Paris, Carlos, o Calvo, construiu e fortificou pontes, cidades e mosteiros. De acordo com o Edito de Pistres de 864, duas pontes foram construídas sobre o Sena em Pîtres e Paris, uma de cada lado da Île de la Cité. Estas protegeram Paris e interromperam a passagem dos vikings rio acima.


Depois de toda essa fortificação, como os vikings ainda conseguiram sitiar Paris com sucesso em 885? A resposta diz respeito tanto à tecnologia quanto à estratégia. A melhor representação deste cerco de um ano vem do relato de testemunha ocular do Abbo de Saint-Germain-des-Prés em seu poema épico Bella Parisiacae Urbis. Ele relatou 700 navios atacantes de vários tamanhos e cerca de quarenta mil homens. Os dinamarqueses incendiaram o portão principal enquanto os francos defensores jogavam uma grande roda em cima deles na esperança de impedir uma maior penetração na cidade. Os dinamarqueses conseguiram destruir a torre, mas logo sucumbiram às nuvens de fumaça que “envolviam os guerreiros” e as flechas podiam ser vistas de ambos os lados quando o ar estava limpo. Os francos pensaram que os vikings poderiam recuar, mas os dinamarqueses começaram a construir


Dezesseis rodas monstruosas, como nunca visto, agrupadas em três: feitas de carvalho robusto, cada roda tinha um aríete, blindado por um teto. Agora, era dentro dos esconderijos, encontrados ao longo das laterais dessas enormes rodas, que os homens estavam escondidos.

A descrição de Abbo parece ser precisa, já que outros autores contemporâneos relatam que os vikings usaram aríetes contra cidades fortificadas. Dezesseis rodas funcionam em sequências de três para apoiar o aríete. Os franceses cavaram trincheiras defensivas diante das muralhas de Paris, mas os vikings encheram as trincheiras com terra e plantas. Abbo escreve: “Então (os dinamarqueses) empurraram todos os velhos bois, e até mesmo lindas vacas e bezerros; e por último, infelizmente, eles massacraram os cativos desafortunados que mantinham; tudo isso eles pegaram e empilharam nas trincheiras para preenchê-los.” Isso provou ser especialmente devastador, pois tirou provisões dos parisienses e precipitou a propagação de doenças das covas rasas dos animais. Em 886, após um impasse de um ano, uma das pontes protetoras quebrou e os dinamarqueses rapidamente capitalizaram capturando uma torre.


Com bravura e um pouco de sorte, o conde Odo escapou da cidade e encaminhou a palavra a Carlos, imperador dos francos. Carlos enviou soldados – mas não para defender a cidade, apenas para pagar os vikings. Na verdade, ele lhes deu permissão para continuar saqueando o Sena. Essa aparente traição irritou os parisienses, que haviam acabado de suportar um cerco de um ano.


Uma representação do Século XIX, a propósito do 2º Cerco de Paris. — Imagem: Wikimedia Commons

Uma decisão pragmática saiu pela culatra

Existe uma longa tradição de pessoas pagando aos outros para evitar a violência, mas uma frustração popular surgiu na sequência da decisão dos governantes de pagar os vikings mais uma vez em 886. Os parisienses lutaram muito e suportaram horrores incalculáveis ​​enquanto seguravam os ataques dos vikings por mais de um ano. Abbo registrou muitas grandes histórias heroicas do Conde Odo defendendo bravamente a cidade por meio de medidas extraordinárias. Depois de um ano sob o cerco, o Conde Odo escapou da cidade na esperança de chegar a Carlos, o Gordo, para adquirir reforços. Conforme registrado nos Anais de Fulda, “Depois da Páscoa, o imperador realizou uma assembleia geral em Pavia e passou pela Borgonha para a Gália contra os nórdicos que estavam em Paris”. Os parisienses ficaram compreensivelmente aliviados ao ver as tropas reais vindo em seu auxílio. Parecia que os nórdicos não levariam Paris desta vez. As forças de Charles chegaram em uma grande entrada, mas, como Abbo registra com muito aborrecimento:


os pagãos foram autorizados a seguir o seu caminho para Sens e receberam setecentas libras (pouco mais de 300 kg) de prata com a promessa de que em março, todos eles retornariam aos seus reinos amaldiçoados.

Sua frustração e desgosto com essa decisão ficam claros na maneira como ele constrói essa seção de seu poema. A maior parte do trabalho flui com imagens vívidas, mas esta passagem parece comparativamente abrupta e contundente. Para os parisienses, as implicações não foram agradáveis: não apenas os vikings estavam recebendo pagamentos regulares, mas também foram autorizados a navegar mais acima no Sena e causar mais destruição.


Esses eventos ajudam a explicar por que Carlos não durou muito mais como imperador do reino franco. Seu poder desmoronaria no final do ano de 887 – até mesmo sua esposa o deixaria depois que ele a acusou de ter um caso com seu ministro-chefe. À medida que surgiram rebeliões e seus apoiadores se recusaram a oferecer seu apoio contínuo, Carlos aceitou seu depoimento e concordou com uma espécie de aposentadoria. Isso também não duraria muito – seis semanas depois, Charles estava morto.


À medida que o Império Carolíngio desmoronava, Odo seria eleito rei dos francos ocidentais pela nobreza franca em fevereiro de 888. O povo queria um governante que lutasse por eles e protegesse sua segurança, e isso seria mais bem servido por alguém de fora do país. dinastia carolíngia. Entre aqueles que ficaram satisfeitos com a escolha de um novo monarca estava o autor da Bella Parisiacae Urbi. Abo afirma:


Alegremente Odo tomou o título e autoridade de rei; ele foi alegremente apoiado por todo o povo franco.

A falta de defesa

Ao olhar para os dois cercos vikings de Paris através de uma lente política e militar, o pagamento dos vikings em 845 parece inteiramente razoável, mas o imperador franco certamente poderia ter oferecido uma oposição mais significativa em 885. Mas, como aconteceu, os governantes escolheram a opção que parecia se encaixar melhor dentro de sua gama maior de problemas e preocupações. Entre os dois cercos de Paris, o reino franco viu a união de territórios e emergiu de uma sangrenta guerra civil. O avanço da tecnologia de guerra também contribuiu para a situação, pois Paris passou por modificações defensivas significativas durante esse período. Como resultado, os parisienses conseguiram resistir aos vikings por um ano inteiro durante o segundo cerco e, portanto, expressaram indignação com a decisão do imperador de pagar aos vikings e permitir que eles atacassem seus compatriotas no Sena.


Embora Francia se fortalecesse política e militarmente, os líderes em 845 e 885 achavam que pagar os vikings representava a melhor estratégia para lidar com suas incursões, escolhas que não se encaixavam bem com os francos comuns. Nesse sentido, os ataques de Paris permanecem significativos porque demonstram a incapacidade dos governantes carolíngios posteriores de proteger suas terras. De fato, sem o segundo cerco de Paris, Odo poderia não ter sido eleito e a dinastia carolíngia teria continuado. Mas tais possibilidades devem permanecer no domínio da especulação e da ficção.


FONTE: Medievalists

TURNER, Danielle. The Viking Sieges of Paris. Medievalists. Toronto, 14 de abr. de 2022. Disponível em: <https://www.medievalists.net/2022/04/viking-sieges-paris/>. Acesso em: 19 de abr. de 2022. (Livremente traduzido pela Livros Vikings)


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