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UM RESGATE HISTÓRICO: AS ROTAS COMERCIAIS, DE PILHAGEM E OS ASSENTAMENTOS DOS VIKINGS

Erguendo-se da Escandinávia no Século VIII d.C., os vikings dominaram o norte da Europa, mas sua influência se estendeu pela Rússia, Ásia, pelo norte da África, América e pelo Oriente Médio. Em relato à BBC History Revealed, Pat Kinsella explana sobre o alcance dos Vikings…


Estatua em honra a Leif, Eriksson — o descobridor da América

Embora eles possam ter a reputação de pagãos bárbaros, os vikings eram o povo mais ambicioso e avançado da Idade das Trevas na Europa. Como mestres do mar, exploradores destemidos, invasores cruéis e comerciantes bem-sucedidos, eles rasgaram o mapa do mundo antigo e desenharam um novo — muitos dos quais permanecem familiares aos atlas modernos.


Eles descobriram as principais ilhas do Atlântico Norte e estabeleceram uma colônia na América cinco séculos antes de Colombo...


Vikings no norte da Europa

De assaltantes a reis poderosos, os vikings floresceram no norte da Europa


A primeira aparição dos “Nórdicos da Terra dos Ladrões”, de acordo com as Crônicas Anglo-Saxônicas, veio na forma de três navios de aparência alienígena que espreitavam às margens de Wessex em 787 d.C. Quando uma legião foi encontrá-los, ela foi morta. Esses estrangeiros não vieram em paz. Seis anos depois, eles reapareceram e saquearam impiedosamente o mosteiro Lindisfarne da Nortúmbria em um ataque de choque e pavor que horrorizou a Inglaterra cristã. A Era Viking havia começado.


Nas décadas que se seguiram, os navios pareciam repentinamente e praticavam ataques violentos contra os mosteiros, monastérios e assentamentos vulneráveis ao redor da costa da Grã-Bretanha. Quando a notícia se espalhou, os monges reuniram suas relíquias sagradas e fugiram para um esconderijo. Muitos registros foram perdidos em meio à destruição. Os dinamarqueses começaram a hibernar na Inglaterra em meados do século IX d.C. e, em 866, o "Grande Exército Pagão" capturou a cidade de York. Liderando o ataque contra os quatro reinos da Inglaterra anglo-saxônica - Mércia, Nortúmbria, Anglia Oriental e Wessex - estavam Ívarr, o Desossado, e seu irmão Hálfdan Ragnarsson, que se tornou o primeiro rei de Jórvík (York escandinavo) e conquistou a coroa de Dublin.


Somente Wessex, sob o comando do Rei Æthelred e seu irmão, Alfred, o Grande, evitou a conquista completa. Na batalha de Edington, em 878 d.C. - quando Alfred foi vitorioso e o rei viking Guthrum se converteu ao cristianismo e se retirou de Wessex, o território de 'Danelaw' se estendeu de Yorkshire à Anglia Oriental. O poder dinamarquês declinou, no entanto, até que, em 927 d.C., o neto de Alfred Æthelstan recuperou York e se tornou o primeiro rei de toda a Inglaterra anglo-saxônica.


Em 1013, após o massacre de 1002 em St. Brice, quando o rei Æthelred, o Indisponível, ordenou a matança em massa do povo dinamarquês na Inglaterra, Sweyn Forkbeard invadiu e se tornou o primeiro rei da Dinamarca e da Inglaterra. Ele foi sucedido por seu filho, Cnut, o Grande, que adicionou a Noruega ao seu reino em 1028.


A coroa inglesa acabou voltando para a Casa de Wessex, passando de Harthacnut, filho de Cnut, para seu meio-irmão Edward, o Confessor, e depois Harold Godwinson, o último rei anglo-saxão. Em 1066, a era viking terminou violentamente, quando Harold reprimiu um ataque do viking norueguês Harald Hardrada, mas foi derrotado e morto durante a invasão dos normandos (descendentes diretos dos vikings).


No século IX d.C., os vikings noruegueses invadiram e se estabeleceram na Ilha de Man e nas ilhas escocesas de Orkneys e Shetlands. Eles mataram poderosos líderes pictos, como Eóganan mac Óengusa, que acarretou na ascensão do sagaz Rei Cináed mac Ailpín (Kenneth MacAlpine). Ele pode não ter sido realmente o primeiro rei dos escoceses, mas a chegada dos vikings gradualmente forçou uma aliança entre Pictos e Gauleses, levando à formação do Reino de Alba em 900 d.C., o qual se tornou a Escócia.


Os reis galeses eram fortes e sobreviveram amplamente aos ataques dos Vikings. Os nórdicos se aproveitaram e exploraram uma inimizade milenar, formando uma aliança com os galeses em 878 d.C. para derrotar o reino anglo-saxão da Mércia. No entanto, em 893 d.C., os galeses trocaram de lado, alinhando-se aos anglo-saxões de Wessex para perseguir uma força viking ao longo do rio Severn e derrotá-los na batalha de Buttington.


Embora os vikings não fossem tão dominantes no País de Gales como eram em outros lugares e mesmo nunca tendo controlado totalmente a região, eles encontraram e nomearam algumas cidades características, incluindo Swansea (do Nórdico Sweyns Ey, que significa 'ilha de Sweyn', depois de Sweyn Forkbeard).


Em 795 d.C., uma igreja em Rathlin Island, na costa de Antrim, foi invadida e mosteiros em Inismurray e Inishbofin foram saqueados. Os vikings descobriam a Irlanda.


Após um período de invasões oportunistas, a Irlanda experimentou duas invasões vikings importantes. Em meados dos Século IX e X d.C., os vikings provocaram batalhas e alianças entre os reis celtas locais. Como foi o caso na Inglaterra, os conflitos causados pela chegada dos vikings eventualmente (embora temporariamente) unificaram o país sob o comando de um rei, Brian Boru. A Irlanda nunca foi totalmente conquistada pelos vikings, no entanto.


Os escandinavos foram assimilados à população e se tornaram hiberno-nórdicos. Os noruegueses passaram o inverno pela primeira vez no que hoje é Dublin entre 841-42 d.C., e 'Dyflin' logo se tornou um assentamento viking extremamente importante, lar de um grande mercado de escravos. Embora as alianças nórdicas-irlandesas fossem comuns durante disputas regionais, a resistência coordenada de muitos reis da Irlanda medieval também era forte, e os vikings foram derrotados e expulsos de Dublin em 902 d.C. Eles estariam de volta em 914 d.C., quando o a segunda invasão viking começou.


O fim da era viking na Irlanda é marcada pela épica Batalha de Clontarf, em 1014, entre Brian Boru, Alto Rei da Irlanda e uma aliança Hiberno-Nórdica. Boru venceu, mas foi morto no conflito.