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O PAPEL DOS ESCRAVOS NA SOCIEDADE VIKING

Um dos componentes mais duradouros da imagem viking é a noção de liberdade — a aventura por um horizonte distante e tudo o que vem com ela. Mas, para muitos, essa era uma esperança inatingível. Qualquer leitura verdadeira da vida na Era Viking precisa primeiro chegar a um acordo sobre um aspecto da experiência cotidiana, que provavelmente representou a divisão mais elementar das sociedades da época: a diferença entre aqueles que eram livres e aqueles que não eram. Abaixo da rede social, qualquer outra distinção de status, classe, oportunidade e riqueza empalidece ao lado do fato mais básico da liberdade e o consequente potencial de escolha.


Uma pintura do Século XIX de Peter Raadsig mostra o primeiro colono da Islândia, Ingólfr Arnarson, ordenando que indivíduos escravizados erguessem um pilar

A instituição da escravidão teve muitos antecedentes na Escandinávia, provavelmente datando de milhares de anos antes da época dos vikings. Por volta do Século VIII d.C., uma população considerável de pessoas não-livres vivia no Norte, sua condição em grande parte hereditária, construída ao longo de gerações. Na Era Viking, esse quadro mudou drasticamente porque, pela primeira vez, os escandinavos começaram a fazer da aquisição ativa de bens móveis humanos uma parte fundamental de sua economia. Este era um dos objetivos primários dos ataques e das campanhas militares vikings — e o resultado foi o aumento maciço do número de escravos na Escandinávia.


Portanto, é possível afirmar com clareza: os vikings eram escravizadores, e o sequestro, a venda e a exploração forçada de seres humanos sempre foram o pilar central de sua cultura.


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Uma razão pela qual essa realidade teve tão pouco impacto público é que os vocabulários convencionais da escravidão — conforme empregados por acadêmicos e outros que trabalham, por exemplo, no comércio transatlântico dos séculos mais recentes — raramente foram aplicados à Era Viking. Em particular, há ambiguidade na terminologia, porque uma palavra muito diferente sempre foi usada no lugar de "escravo": o nórdico antigo thræll — no inglês moderno thrall, que agora usamos como uma pessoa encantadora, uma obra de arte ou uma ideia.


Uma combinação judiciosa de fontes arqueológicas e textuais pode produzir uma imagem relativamente abrangente da posse de escravos vikings. Um estado intermediário de servidão, por exemplo, era voluntário até certo ponto, embora contraído sob considerável compulsão econômica, como um meio de saldar dívidas. Certos crimes também eram puníveis com a servidão por um determinado período.


O sistema nórdico de escravidão nem sempre foi total, mas a maioria dos escravos tinha pouca ação. Como dois proeminentes estudiosos dos vikings observaram 50 anos atrás, “O escravo não poderia possuir nada, herdar nada e deixar nada”. Eles não eram pagos, é claro, mas em algumas circunstâncias, eles foram autorizados a reter uma pequena parte dos rendimentos que obtinham no mercado ao vender os produtos a pedido de seus proprietários. Como resultado, era tecnicamente possível, embora raro, que um escravo comprasse sua liberdade. Eles também podiam ser alforriados ou libertados da escravidão a qualquer momento. Com base nesses parâmetros, alguns estudiosos argumentavam que o número real de escravos na sociedade da Era Viking era relativamente baixo. Mas, à medida que os pesquisadores realizam análises adicionais de registros europeus detalhados de invasões de captura de escravos vikings, a escala desse comércio foi revisada para cima.


Alguns escravos nasceram na escravidão porque seus pais foram escravizados, ou um homem nascido livre que engravidou sua mãe escravizada recusou-se a reconhecer a criança. Outros foram levados cativos, seja em ataques feitos especificamente para esse fim ou como prisioneiros de guerra. Embora um indivíduo escravizado possa passar por muitas mãos em uma jornada que dura meses ou anos, a experiência quase sempre começava com um sequestro violento. Por trás de cada ataque viking, geralmente visualizado hoje como uma flecha ou nome em um mapa, estava o terrível trauma que todas as pessoas atingiram no momento da escravidão, a experiência incrédula de passar de uma pessoa a uma propriedade em segundos.


Nem todas as pessoas escravizadas — na verdade, talvez apenas uma pequena minoria — foram retidas pessoalmente por seus captores e colocadas para trabalhar. A maioria entrou na rede mais ampla de tráfico e foi transportada para mercados e pontos de venda em assentamentos de todo o mundo viking e além, chegando até mesmo aos empórios da Europa Ocidental. Com o tempo, a escravidão se tornou indiscutivelmente o principal elemento do comércio que se desenvolveu durante a Era Viking ao longo dos rios orientais da Rússia europeia e do que hoje é a Ucrânia. Não existia nenhuma infraestrutura sólida de mercados de escravos construídos para esse fim, com blocos de leilão e similares. Em vez disso, as transações eram em pequena escala, mas frequentes, com um ou dois indivíduos vendidos por vez em qualquer circunstância que parecesse viável.


A Lista de Ríg — um dos poemas das Eddas — é uma obra curiosa que pretende descrever a origem divina das classes sociais humanas. Na história, o deus Heimdall, usando o nome Ríg, visita três famílias por vez. Um é humilde e pobre, enquanto o segundo é modesto, mas bem cuidado, e o terceiro é rico e orgulhoso. Ríg passa três noites em cada casa, dormindo entre os casais que ali viviam, e no devido tempo, uma série de filhos nascia — os progenitores dos escravos, os fazendeiros e as elites, respectivamente. O poema inclui uma lista de nomes apropriados para a posição desses personagens na vida: O "primeiro casal" da classe escravizada é chamado Thræll e Thír, o último nome efetivamente significando "escrava-mulher". Os nomes de seus filhos são traduzidos como Noisy, Byreboy, Stout, Sticky, Bedmate, Badbreath, Stumpy, Fatty, Sluggish, Grizzled, Stooper e Longlegs. As filhas são apelidadas de Stumpina (uma forma feminina do equivalente masculino, com o sentido de uma piada humilhante), Dumpy, Bezerro, Nariz de Fole, Shouty, Bondwoman, Greatgossip, Raggedyhips e Craneshanks. Todos claramente pejorativos, vários dos apelidos implicam em problemas de saúde e falta de higiene, e um se refere claramente à servidão sexual. Nenhum deles reconhece identidade ou personalidade individual.


O poema também descreve as tarefas executadas pelos escravos: Thræll carrega feixes pesados de gravetos e materiais de tranças para fazer cestos, enquanto sua família “consertava cercas, esterilizava campos, trabalhava nos porcos, cuidava das cabras, cavava a turfa”. Seus corpos são marcados pelo trabalho manual, com a pele enrugada queimada pelo sol, unhas com crostas, dedos nodosos e olhos opacos. Seus pés descalços são cobertos de terra.


Um pequeno punhado de textos preserva as vozes reais dos escravos. Uma pedra rúnica do Século XI altamente decorada de Hovgården, a propriedade real na ilha de Adelsö no Lago Mälaren, Suécia. A inscrição homenageia o administrador da propriedade do rei e é um raro exemplo de pessoas erguendo uma pedra para si mesmas em vida:


“Leia essas runas! Eles foram devidamente cortadas por Tolir, o bryti em Roden, nomeado pelo rei. Tolir e Gylla as cortaram, marido e mulher em sua própria memória ... Hákon fez a escultura”.


O fato chave aqui é que um bryti era uma classe especial de escravo, alguém a quem foi confiada muita responsabilidade, mas mesmo assim, não tinha liberdade. Em outras culturas, relatos paralelos de indivíduos escravizados alcançando posições de poder, às vezes considerável, confundem os limites do que seu status realmente significava. Em Adelsö, Tolir foi claramente capaz de se casar (se isso tinha uma situação legal é outra questão) e fornecer uma declaração magnífica de sua posição como servo real.


Outra pedra do Século XI de Hørning, na Dinamarca, conta uma história mais simples, mas talvez mais pungente:


"O ferreiro Tóki ergueu esta pedra em memória de Thorgisl, filho de Gudmund, que lhe deu ouro e o libertou."


Um escravo libertado existia no espaço ambíguo entre a escravidão e a liberdade completa. Todos os (wo) homens libertos permaneceram obrigados a seus antigos donos e esperava-se que os apoiassem, e eles nunca foram considerados totalmente iguais às pessoas nascidas livres. Os ex-escravos também tinham direitos menores a compensação em códigos legais. A pedra levantada por Tóki indica sua profissão — uma ocupação prática e útil — mas não está claro se isso era algo novo ou um legado de suas antigas tarefas como escravo. Com o tempo, os filhos e netos de escravos libertos ganhariam todos os direitos dos nascidos livres.


Os reflexos materiais da escravidão da Era Viking são escassos, mas significativos. No nível mais básico, grilhões de ferro foram encontrados nos centros urbanos de Birka e Hedeby, bem como em alguns outros locais relacionados ao comércio. Alguns deles podem ter sido usados para conter animais, mas provavelmente foram projetados para serem colocados em volta do pescoço, pulso ou tornozelo humanos.


Grilhões da cidade Viking de Birka, Suécia (canto superior esquerdo); Neu Nieköhr, Alemanha (canto inferior esquerdo); e Trelleborg, Slagelse, Dinamarca (à direita) (Christer Åhlin / Museu Histórico Sueco / Ben Raffield)

A maior parte do material arqueológico é mais difícil de ler, pois reflete apenas indiretamente a presença dos escravos. Eles precisariam de moradia e alimentação, e seu trabalho deve ter sido não apenas integrado à economia, mas talvez também seu principal motivador. No início da Era Viking, por exemplo, quem atendeu à rápida expansão da indústria de produção de alcatrão de mão-de-obra intensiva, junto com o aumento paralelo da exploração das terras distantes? Mais tarde no período, uma reorganização adicional da economia, em conexão com uma necessidade crescente de lonas (e, portanto, lã e ovelhas), teve implicações óbvias para o conseqüente aumento nas necessidades de trabalho. Desenvolvimentos nos ambientes construídos das propriedades, um aumento em estruturas menores (talvez aposentos dos escravos?) E adições aos corredores principais e edifícios auxiliares também ocorreram. À medida que os ataques para escravos aumentavam, o trabalho desses indivíduos se tornou essencial para construir, equipar e manter as frotas usadas em tais ataques, e assim por diante em um sistema de auto-reforço.


Para os escravos, de meados do século VIII a meados do Século XI d.C. foram uma experiência totalmente diferente daquela das pessoas livres ao seu redor. A Era Viking foi muito mais uma época de fronteiras — entre culturas e modos de vida, entre diferentes visões da realidade e entre indivíduos, inclusive no nível da própria liberdade.


FONTE: Smithsonian Magazine

PRICE, Neil. The Little-Known Role of Slavery in Viking Society. Smithsonian Magazine. Maryland, 25 de ago. de 2020. Disponível em: <https://www.smithsonianmag.com/history/little-known-role-slavery-viking-society-180975597/>. Acesso em: 25 de ago. de 2020. (Livremente traduzido pela Livros Vikings)


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