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A CIVILIZAÇÃO VIKING NA GROENLÂNDIA ENTROU EM COLAPSO NOS ANOS DE 1400 POR CONTA DAS MORSAS

Os noruegueses exilados da Islândia navegaram às margens da Groenlândia no Século X e sobreviveram graças ao marfim de uma espécie única de morsa da ilha.


FONTE: Daily Mail

O precioso material foi comercializado em toda a Europa em troca de madeira e ferro, permitindo aos vikings prosperar em sua casa desolada.


Mas, tão rápido quanto chegaram à ilha do Oceano Atlântico, todos os sinais de ocupação desapareceram no Século XV.


Agora, os especialistas acreditam que a sua propensão a caçar morsas foi a sua derrocada, pois forçaram a espécie a extinção, destruindo sua fonte de renda.


Os nórdicos se estabeleceram na Groenlândia em 950 a.D., depois que Erik, o Vermelho foi exilado.


A essa altura, muitas das morsas nativas da Islândia já haviam sido caçadas até a extinção pelos vikings, e os novos habitantes da Groenlândia haviam inadvertidamente tropeçado no próximo campo de caça.


“Nossa história começa onde termina a história da Islândia. Na Islândia, existem achados de morsas nos locais mais antigos da Era Viking '', diz James Barrett, um acadêmico da Universidade de Cambridge que liderou o estudo sobre o desaparecimento dos vikings da Groenlândia.


'Mas depois, eles são descritos como uma raridade. Pesquisas anteriores mostram que a população de morsas na Islândia foi caçada até o esgotamento rapidamente após o acordo com os Vikings.


E parece que os vikings não aprenderam com as lições da Islândia, pois um novo estudo publicado na revista científica Quaternary Science Reviews revela que o mesmo aconteceu na Groenlândia.


O fim do povo nórdico na Groenlândia foi exatamente o que os ajudou a prosperar - caçando marfim de morsa.


Os acadêmicos das universidades de Cambridge, Oslo e Trondheim descobriram que quase todo o marfim comercializado na Europa nos tempos medievais vinha das morsas da Groenlândia.


Depois que a Islândia massacrou suas próprias populações de morsas, a Groenlândia foi, durante séculos, a única fonte do valioso material.


Os assentamentos nórdicos na região sudoeste da ilha detinham o monopólio do material, que estava em voga em toda a Europa.


Mas, à medida que a demanda subiu para o material, a oferta foi diminuindo e os vikings fogarm mais ao norte em busca dos animais dos quais eram excessivamente dependentes.


No auge, o marfim da morsa era uma mercadoria medieval valiosa, usada para esculpir itens de luxo, como crucifixos ornamentados ou o jogo viking hnefatafl.


As famosas peças de xadrez Lewis são feitas de bolota de morsa. Eles mostram como o efeito marmorizado do marfim pode ser esculpido em vários artefatos.


Pensa-se que os xadrezes tenham sido feitos em Trondheim pouco antes de 1200 d.C. e descobertos na década de 1830 na ilha de Lewis, nas Hébridas Exteriores da Escócia.


Os cientistas não desejavam destruir as presas raras, analisando partes do crânio da morsa juntas às presas.


Um total de 67 desses fragmentos de crânio, conhecidos como rostra, foram retirados de locais em toda a Europa, datando entre os Séculos XI e XV.


DNA antigo (25 amostras) e isótopos estáveis (31 amostras) extraídos das amostras de ossos forneceram pistas sobre o sexo e a origem dos animais, revelando que os vikings estavam desesperados por marfim e suas jornadas se tornavam mais longas, mais árduas e menos frutíferas, à medida que o número de morsas masculinas maduras diminuía.


Os cientistas descobriram que os caçadores deixaram de caçar machos grandes e se contentaram com fêmeas e animais menores.


Para agravar a miséria dos guerreiros pagãos, a mudança de moda e o mercado emergente de marfim de elefante acarretaram um rápido declínio na demanda de marfim de morsa no Século XV.


O Dr. James Barrett disse: 'O marfim da morsa era muito popular e valioso, especialmente no início da Idade Média, principalmente para uso na arte românica.


"Mas, mais tarde, nos anos 1200, houve uma mudança na popularidade de morsas para presas de elefante na época em que a arte gótica se desenvolveu."


Com essa grande artéria financeira cortada, a habitação de longo prazo da Groenlândia foi forçada a um fim abrupto, acreditam agora os acadêmicos.


Sem alavancar negócios com a Europa, a Groenlândia foi abandonada após o que os pesquisadores estão chamando de 'tempestade perfeita'.


O Dr. James Barrett acrescentou: 'Os nórdicos da Groenlândia precisavam trocar com a Europa ferro e madeira, e tinham principalmente produtos de morsa para exportar em troca.